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Tarjeta postal que el hermano de mi abuela, Marino Caraballo Gálvez, le envió a su papá en 1970, acompañada de hojas de cuchillas de afeitar. 1970. Colección Cuba Material.

Leyendo el borrador de un artículo del historiador Michael Bustamante sobre los paquetes postales desde Estados Unidos hacia Cuba, recordé las hojas de cuchillas de afeitar que, por años, entre finales de los sesenta y los setenta, mi familia recibió en Cuba «escondidas» dentro de los sobres de postales que resultaban, así, paquetes. En un mensaje de WhatsApp, mi mamá me dice que «las cuchillas las pegaban [los familiares que las enviaban desde Estados Unidos] con scotch [tape] a las tarjetas o cartas. En las cartas era más peligroso. Hubo muchas cortaduras».

Tarjeta postal que el hermano de mi abuela, Marino Caraballo Gálvez, le envió a su papá en 1970, acompañada de hojas de cuchillas de afeitar. 1970. Colección Cuba Material.
Tarjeta postal que el hermano de mi abuela, Marino Caraballo Gálvez, le envió a mi abuelo, Leopoldo Arús Gálvez (Polín), en 1970, acompañada de hojas de cuchillas de afeitar. 1970. Colección Cuba Material.
Tarjeta postal que el hermano de mi abuela, Marino Caraballo Gálvez, le envió a mi abuelo, Leopoldo Arús Gálvez (Polín), en 1970, acompañada de hojas de cuchillas de afeitar. 1970. Colección Cuba Material.

día de las madres

día de las madres

Foto tomada el día de las madres, circa 1980.

En esta foto, tomada, creo, un día de las madres más o menos cercano a 1980, mi hermana y yo, sonrientes, sostenemos un jarrón y una postal con flores, de las que Correos de Cuba ponía en circulación cuando se acercaba el día de las madres. Dos búcaros de vidrio y dos postales de felicitación con flores en lugar de flores de verdad, les regalamos ese día mi hermana y yo a mi mamá y mi abuela.

Los vestidos que llevamos ambas los cosió mi mamá. Eran de lienzo, adornado con cintas bordadas. Yo calzo «popis» o tenis deportivos comprados en el mercado paralelo. Mi hermana, zapatos ortopédicos estilo «Mary Jane», hechos en Cuba.

Así celebramos ese día de las madres, alrededor de 1980.

Tarjeta postal del Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre

Tarjeta postal del Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre

Tarjeta postal del Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, bendecida por el Arzobispo de Santiago de Cuba. Colección Cuba Material.

El Santuario de la Virgen de la Caridad, en el poblado del Cobre, se construyó bajo el arzobispado de Fray Valentín Zubizarreta y Unamunzaga, nombrado Arzobispo de Santiago de Cuba en 1925. Este arzobispo también presidió, en 1936, la coronación canónica de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba.

Estatuilla en bronce de la Virgen de la Caridad del Cobre

Estatuilla en bronce de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba. En la casa de Gertrudis Caraballo Gálvez y Leopoldo Arús Gálvez.

Esta imagen de la virgen de la Caridad del Cobre estuvo siempre en casa de mis abuelos. La guardaban en la vitrina de la sala, junto a figurines de porcelana, de filigrana de vidrio y de marfil, entre otros objetos y souvenirs de menos valor. En algún momento decidieron sacarla de detrás del cristal. La colocaron entonces sobre la vitrina, justo delante de un reloj de péndulo. Supongo que habrá sido mi abuelo quien lo hizo, pues mi abuela, quizás porque era hija de un masón, no creía en santos. Mi abuelo, sin embargo, pocos años antes de morir vivió a rezar. Supongo que se habrá reconciliado con la herencia teológica de su madre devota. O quizás solo quería morirse de una vez y por todas, imposibilitado de leer por la ceguera parcial que lo aquejaba, y aburrido de la música que poseía.

Sin embargo, poco duró la virgen en la sala de mis abuelos. Cuando quise que mi hermana me la trajera en un viaje que hizo, ya muertos mis abuelos, no pudieron encontrarla. Alguien se la había robado de los altos de la vitrina. Por suerte, yo le había hecho una foto.

Almanaque de pared de Cubana de Aviación. 1979. Foto cortesía de Ariana Hernández-Reguant.

Cubana de Aviación, la aerolínea bandera de la República de Cuba, fue creada el 8 de octubre de 1929, cuando en América sólo existían ocho aerolíneas, y en el resto del mundo, 21. En 1954 se convirtió en una empresa de capital cubano. Cuenta Sartre que, allá por la época en que este visitara la isla, los nuevos líderes revolucionarios solían viajar en clase económica, para así ahorrar los dineros públicos que administraban.

En 1996, hice mi tesis de licenciatura en psicología sobre la política de mercado de Cuba de Aviación. Para entonces, Fidel Castro viajaba con tres aviones de la flota comercial, que eran desviados de sus rutas habituales, no para trasladar una extensa comitiva presidencial, sino como medida de seguridad.

Estuche de postales promocionales de Cubana de Aviación. 1970s. Regalo de Jorge Pantoja Amengual. Colección Cuba Material.