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juguetes cubanos: plastilina para modelar Tainito

Estuche de plastilina para modelar Tainito
Estuche de plastilina para modelar Tainito

Estuche de plastilina para modelar Tainito. Hecho en Cuba. Colección Cuba Material.

Pocos de los juguetes que se comercializaron en mi infancia, en la década de los años 1970s, eran producidos en Cuba. Los juguetes cubanos eran los más feos, los de peor terminación o factura, los menos codiciados por los niños. Casi todos caían dentro de la categoría de “dirigidos”, la menos atractiva de las tres ideadas por el Ministerio de Comercio Interior para organizar la venta anual de juguetes.

Por eso me sorprendió encontrar un estuche de plastilina cubana con un bonito diseño y presentación. El estuche contiene varias barras de plastilina de diferentes colores, cada una envuelta en un papel encerado, y un instrumento de madera, con una de las puntas en forma de paleta, para trabajar la plastilina. Contiene, además, un manual con instrucciones e ideas sobre cómo trabajar y qué hacer con la plastilina. A juzgar por su factura y diseño, parece haber sido producido en los años 1960s.

Se trata, además, de un “juguete” muy nacionalista. El nombre, el de una de las culturas aborígenes que habitaban la isla antes de la colonización; el envase, con la imagen de un niño Taíno; y las ideas sugeridas, principalmente utensilios y objetos relacionados con el modo de vida de esta tribu, sugieren todos un interés en promover “lo nacional”, “lo cubano”. En este caso, la cubanidad es asociada expresamente con la cultura aborigen y no con la criolla o con las prácticas modernas.

En la obra On Becoming Cuban: Identity, Nationality, and Culture, el historiador Louis A. Pérez (1999) observaba que:

In October 1959 the Agricultural and Industrial Development Bank of Cuba (BANFAIC) sponsored an “Exposition of Cuban Toys,” designed “to exhort the public to buy toys produced in Cuba.” The organizers affirmed: “In addition, the social function of the toy must be stressed, for from the most distant past to the present this has been one of the principal means to promote in the child knowledge of the civilization in which he develops.” (p. 483)

Pinche aquí para ver el manual en pdf de la Plastilina para modelar Tainito.

(nota: Esta entrada es una actualización de una entrada publicada el 3 de septiembre de 2014)