Entradas por María A. Cabrera Arús

cold cream Fiesta

En los años 1960s se emitió una ley que prohibía utilizar nombres en cualquier idioma que no fuera el español en los envases de alimento. El cold cream, sin embargo, continuó llamándose cold cream, a pesar de las políticas más nacionalistas de la era posrevolucionaria. El que se muestra, producido por la Empresa de Perfumería y Jabonería Suchel, […]

Gricín, antimicótico oral

El envase de las tabletas antimicóticas Gricín, fabricadas por el laboratorio farmacéutico VEB Arzneimittelwerk Dresden de la antigua RDA, es uno de los pocos envases de medicamentos de la era soviética en la colección de Cuba Material. Estos envases fueron diseñados a partir de normas técnicas, establecidas por la Comisión de Envases del Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME) de […]

celebración de la Semana Santa en Trinidad

En su libro Hecho en Trinidad de Cuba, publicado en el 2014 por A&E ediciones, Cristina González Béquer publicó esta imagen conmemorativa de la celebración de la Semana Santa en la ciudad de Trinidad en el año 1960. Durante la presentación del libro que tuvo lugar en la ciudad de Nueva York en el 2014 conocí a la autora, […]

los coleros y la venta anual de juguetes

En 1971, los turnos para la venta anual de juguetes se repartieron por teléfono. Se dice que en La Habana fueron tantas las llamadas para adquirir un turno que las líneas telefónicas colapsaron. Algunas personas, los llamados “coleros“, se dedicaron a llamar por teléfono para conseguir turnos que después vendían. Contra ellos el estado lanzó […]

canicas de cristal

¿Dónde se fabricaban las canicas de cristal con que jugaban los niños cubanos en las décadas de los años 1960s, 1970s y 1980s en Cuba? ¿Se importaban de China? ¿De la URSS? Se compraban una vez al año, durante la venta anual de juguetes que el gobierno organizaba en todas las tiendas del país durante varios […]

anchares y putas en La fiesta vigilada, de Antonio José Ponte

En La fiesta vigilada, de Antonio José Ponte (2007, Anagrama, p. 86): Taxis de color amarillo y negro pertenecían a la Asociación Nacional de Choferes de Alquiler Revolucionarios (ANCHAR, ya que en la nueva sociedad todo adoptaba siglas), y en taxis de color violeta trabajaban las prostitutas reeducadas. Hacían, de otro modo, la calle. TP […]

trabajadores de avanzada

El movimiento de trabajadores de avanzada era, según los define la historiadora Linda Fuller (1992, “Cuban Unions and Workers Control,” pp. 54-75 in Cuba: A Different America, editado por Wilber A. Chaffee y Gary Prevost), una fuerza de trabajadores de élite, electos en asambleas laborales. En 1969 sumaban 235,000 individuos, es decir, el 12 portento de la fuerza […]

juguetes: granjas y camiones

La granjita era uno de mis juguetes preferidos. Ahora pienso que me gustaba porque me transportaba a un mundo diferente del trópico socialista donde vivía. Uno donde había haciendas y granjeros que tenían tractores, camiones y cosechadoras, animales de corral, estanques y pacas de heno. Y donde vivían en mansiones de dos pisos, bien delimitadas por muros de piedra, de las que […]

juguetes básicos, no básicos y dirigidos

He reunido aquí algunos comentarios sobre el sistema de venta de juguetes en la Cuba socialista, para en entradas posteriores ilustrar algunos de estos juguetes en particular. En El fogonero: Básico, no básico y dirigido: Ni Santa Claus ni los Tres Reyes Magos tenían permiso de entrada al Paradero de Camarones, por eso el que nos traía los juguetes […]

incentivos laborales

Durante el decimotercer congreso de la CTC, celebrado en 1973, se aprobó la combinación de incentivos morales y materiales a individuos y colectivos laborales destacados como mecanismo para estimular la producción. Los primeros consistían en broches y diplomas individuales, o estandartes en el caso de los colectivos laborales que obtenían altos índices de producción. El mayor incentivo moral era el título de Héroe del Trabajo o […]

fotómetro Leningrad

Mi abuelo era un aficionado a la fotografía. Ahora que, a sus 99 años, ya no puede hacer fotos, me ha regalado su pequeño arsenal de equipos y papeles relacionados con la fotografía. Entre ellos he encontrado los manuales y vales de compra de muchas de sus cámaras y accesorios, incluido el fotómetro soviético de marca Leningrad 7. No […]

No tenemos recetas para los alimentos del futuro, lectura de Antonio José Ponte en NYU

En el enlace siguiente puede descargarse el texto que el escritor y ensayista Antonio José Ponte leyó en la Universidad de Nueva York (NYU) en el 2013, cuando ocupaba la cátedra Andrés Bello del King Juan Carlos I of Spain Center. El texto, del que he copiado unos fragmentos, fue publicado por la revista Emisférica: No […]

El fogonero entrevista a Mario Coyula

En 1999, Camilo Venegas entrevistó al arquitecto Mario Coyula, quien entre otras cosas fue subdirector del Grupo para el Desarrollo Integral de la Capital. La entrevista fue originalmente publicada en La Gaceta de Cuba. Hace poco, Venegas publicó esta entrevista en su blog, El Fogonero: MARIO COYULA: “Mis amores con La Habana”: Empecemos por trazar un límite, una […]

armónica

Cuando dejó Las Tunas, tenía muy pocas cosas que llevarse. Entre lo poco que pudo, o quiso, agarrar para traer a los Estados Unidos estaba una armónica marca Victory, gastada y abollada. Como todo exiliado, aspiraba a asimilarse a la nueva cultura y, quizás pensaría (o simplemente intuiría), la armónica lo podía ayudar. Yo nunca tuve una armónica, pero alguien que conocí […]

artesanía decorativa cubana

La figura hecha con alambre e hilo se vendió, a un precio de cinco pesos, en las tiendas cubanas. Tiene, en la base, un cuño que certifica su fabricación nacional y, escrito con lápiz, el precio de venta. Nunca la vi en mi casa, por lo que debe haber aparecido (comprada o regalada) antes de que yo naciera, en […]

peines

En la Cuba de mi infancia no había abundancia de nada, ni siquiera de peines. Crecí desenredándome el pelo con uno de plástico negro marca Kico Plastics, hecho en la Cuba republicana por la compañía homónima que luego se inscribió en la Florida bajo el mismo nombre (estuvo activa desde el 1 de marzo de 1960 […]

polainas

Mientras estudiaba en la escuela primaria, participé varias veces en eventos interescolares de bandas de música en las que siempre me tocaba tocar el triángulo. Pensaba entonces que se trataba de un instrumento musical inventado para paliar la escasez material que caracterizaba la vida en la Cuba de mi infancia, pero hoy sé que participa en ciertos ritmos brasileños […]

entrevista con Los carpinteros

En Sopa de Cabilla, Margaret Miller y Noel Smith conversan con Los Carpinteros (Alexandre Arrechea, Marco Castillo and Dagoberto Rodríguez): (…) MM: ‘Los Carpinteros’ comenzaron a trabajar en conjunto a principio de los noventa. Cuéntenme sus impresiones de aquel momento. Descríbanme la atmósfera socio-económica a la cual ustedes respondieron como artistas. AA: Bueno, para empezar, éramos estudiantes, y cuando […]

club nocturno El avioncito

Cuando era niña soñaba con poder al menos asomarme al club El Avioncito. No me dejaban entrar porque, decían mis padres, los menores de edad no podían entrar a ningún centro nocturno y, ya cuando tuve edad para ir a bares, El avioncito había sido desmantelado y retirado del solar entre las calles B y C donde permaneció gran parte de mi infancia. […]

la gastronomía socialista

En Navarro Vega, Armando. 2013. Cuba, el socialismo y sus éxodos. Bloomington, IN: Palibrio: Ya a finales de la primera mitad de los 60′ se podía comer barato y bastante bien en los Círculos Sociales Obreros de las playas. Al que quisiera comerse un sándwich le esperaba una cola más o menos larga y tediosa, según el […]

Ausencia no quiere decir olvido, por Ahmel Echevarría

Publicado en Cuba Contemporánea: Ausencia no quiere decir olvido: (…) Una tacita de café para comenzar. Porque a mi memoria esta fue la primera imagen que arribó: para la colada en la cafetera INPUD, poner en el embudo, donde va la mezcla de un polvo a base de café y chícharos, aquellas canicas de cristal con aletas […]

pinturas robadas por Pável Acosta

La serie Pintura Robada (2008-) del artista cubano Pavel Acosta está inspirada en el entorno material cubano y, en particular, el deterioro visible de la arquitectura doméstica y urbana. Para realizar sus piezas, Acosta empleaba la pintura que se levanta de las paredes, puertas, sillas, carros y otros objetos de la ciudad. Reciclando y recodificándola, obtiene un resultado que visualmente se parece mucho a la Cuba […]

Cómo será el comunismo, por Luis Rogelio Nogueras

En Libreta de apuntes, Norberto Fuentes transcribe un poema de Luis Rogelio Nogueras (no se precisa la fecha): CÓMO SERÁ EL COMUNISMO Por Luis Rogelio Nogueras Habrá inviernos y veranos otoños y primaveras, habrá cobas extranjeras para todos los cubanos. Se acabarán los gusanos, habrá jama en abundancia, se podrá viajar a Francia, manejar un maquinón […]

Puerta de Brandeburgo, souvenir

Este souvenir plástico de los tiempos de la Guerra Fría, del tamaño de un cenicero de mesa, está dedicado a la Puerta de Brandeburgo. Nótese que en él ondea una bandera soviética que se destaca por encima de la clásica cuadriga, tal y como se le vio ondear el día de la derrota del fascismo alemán y la […]

Generación Y: Evocación de los bolos

En Generación Y: Evocación de los bolos: La lectura del libro “El séptimo secretario” de Michel Heller me ha traído un montón de recuerdos de la “etapa soviética” de esta islita. En ese entonces, yo no pasaba de los quince años y tengo evocaciones muy sensoriales de aquel coloniaje. Rememoro los caramelos y vituallas adquiridos a […]

Tania Quintero: La elegancia de La Habana

En el blog de Tania Quintero: La elegancia de La Habana:  (…) Ella tenía 25 años y todavía estaba soltera. Al verla tan elegantemente vestida, con una chaqueta estilo Chanel, zapatos, bolso, collar, aretes, pañuelo y gafas acordes a la época, se pudiera pensar que era una joven perteneciente a la pequeña o mediana burguesía. Pero […]

La Habana, ciudad sin terminar, por Alejo Carpentier

En Architecture of Necessity, texto de Alejo Carpentier La Habana, ciudad sin terminar, publicado en 1940: (…) La Habana es la ciudad de lo inacabado, de lo cojo, de lo asimétrico, de lo abandonado. Desde niños estamos habituados a tropezarnos, cada día, con solares yermos, donde se amontonan latas cada vez más seculares, desperdicios cada vez más diversos. Durante […]

Inventos domésticos contemporáneos: Las casas de departamentos, por Emilio Roig de Leuchsenring

En Opus Habana: Inventos domésticos contemporáneos: Las casas de departamentos, por Emilio Roig de Leuchsenring: Al tratar en las Habladurías anteriores de ese prodigioso descubrimiento contemporáneo que es el baño intercalado, me referí, de pasada, a las casas de departamentos, otro no menos sensacional invento de nuestro siglo. De la antigua y amplísima casona colonial habanera hemos dado en estos […]

el CAME, la ONDI, y el desarrollo tecnológico en Cuba

El 11 de julio de 1972 Cuba ingresó al Consejo de Ayuda Mutua Económica (C.A.M.E.), organización de cooperación en materia económica entre los antiguos países socialistas de Europa del Este y la U.R.S.S. a la que también pertenecían Cambodia y Viet Nam, obteniendo enseguida la condición de miembro menos desarrollado y, con ello, trato preferencial. Gracias a acuerdos firmados […]

Estar allí entonces: Recuerdos de Cuba 1969-1983, recuerdos de Gregory Randall

Fragmentos de Estar allí entonces: Recuerdos de Cuba 1969-1983, por Gregory Randall (Edicions Trilce, 2010). (…) En esa época llegaban a Cuba personas de todas partes del mundo a contribuir solidariamente con la Revolución cubana. Técnicos rusos, de Alemania del este, búlgaros o checos. Compañeros de toda América Latina o de Europa occidental. Ingenieros, agrónomos, matemáticos, biólogos, […]

marinos de la flota mercante

En Generación Y: Llévame a navegar por el ancho mar: En una tierra rodeada de agua, el marinero es un vínculo con el otro lado, el portador de esas imágenes que la insularidad no deja ver. En el caso cubano, quien trabaja en un barco puede, además, comprar en el extranjero muchos productos inexistentes en los […]

La Campana, colectivo artístico

El colectivo artístico La Campana, fundado en 1988 en la capital de las Tunas, permaneció en activo hasta 1993. Lo integraban “jóvenes formados en su mayoría por el sistema nacional de escuelas de arte, que habían llegado a su madurez, criterio que fue ante todo creativo y conceptual. Quienes expandieron tanto sus horizontes que su obra arremetió […]

paladares

En los espacios interiores de los restaurantes privados (paladares) que se han abierto en Cuba en las últimas poco más de dos décadas abunda una prolijidad de adornos y una riqueza estética inusuales en una ciudad en donde priman la escasez y el estropicio. Copas de los años 1950s, gramófonos, máquinas de escribir de principios de siglo y cajas registradoras de antiguos […]